De politicus met de drang naar vrijheid: Wybren van Haga

Interviews5 juni 20225 minuten Stef Kleine Staarman

Den Haag – In de afgelopen vijf jaar is er flink wat veranderd in de politieke carrière van Wybren van Haga. Op 31 oktober 2017 werd hij verkozen als Tweede Kamerlid voor de VVD, de partij die hem nog geen twee jaar later eruit gooide. Hij ging door als onafhankelijk Kamerlid. Dit duurde niet lang, een jaar later, op 1 december 2020 sloot hij zich aan bij de fractie van Forum voor Democratie. Vijf maanden later verliet hij ook die partij. Op 7 augustus 2021 richtte hij samen met Olaf Ephraim en Hans Smolders de partij BVNL op, maar wie is nou de klassiek-liberaal Wybren van Haga?

Wybren van Haga begon als 10-jarige jongen uit Haarlem te flyeren voor de VVD. Het klassiek-liberalisme werd er bij hem met de paplepel ingegoten. “Mijn moeder is Engels en de Engelsen hebben een heel ander beeld over hoe je de samenleving inricht. In Nederland zijn wij veel socialistischer, veel collectivistischer en in Groot-Brittannië ben je verantwoordelijk voor je eigen leven, je eigen huis, je eigen kinderen. De staat is een noodzakelijk kwaad”, vertelde Van Haga.

In 1982, toen Van Haga vijftien jaar oud was, besloot hij om lid te worden van de VVD. “In die tijd had je eigenlijk alleen de Partij van de Arbeid, hardcore socialisten of eigenlijk meer communisten. Uiteindelijk zijn GroenLinks, de Partij van de Arbeid en de SP allemaal communisten, allemaal collectivisten”, vertelde Van Haga. In deze ideeën kon hij zich niet vinden. “Op rechts had je voor de rest niks zitten, behalve het CDA, maar dat was meer een religieuze boerenpartij die niet applaudisseerde voor mensen die succes hadden, heel conservatief. Ik ben een beetje cultureel conservatief. Ik wil de goede dingen wel behouden maar voor de rest alles wat verbetert, prima”, zo stelde hij. Het enige alternatief was een liberale partij, toen het nog klassiek-liberaal was. Dit is tegenwoordig niet meer het geval, aldus Van Haga.

In 2010 werd Wybren van Haga gemeenteraadslid voor de VVD in Haarlem. Dit was de eerste mogelijkheid voor hem om politiek actief te worden, hiervoor werkte hij voor Shell in Gabon, Schotland en Oman. Een paar jaar nadat hij terugkeerde in Nederland had hij zich aangemeld voor de kandidatenlijst van de VVD in Haarlem. “Dat was eigenlijk heel erg leuk, want de gemeentepolitiek is het politieke niveau waar je echt iets kan veranderen”, vertelde Van Haga.

Hij had als gemeenteraadslid de portefeuilles stedelijke ontwikkeling en vastgoed. Een groot thema dat destijds speelde was bijvoorbeeld de oude koepelgevangenis die verkocht werd. Deze werd voor een habbekrats weggegeven. “Er gaat gewoon door veel incompetentie en door perverse belangen veel mis”, zo stelde Van Haga.

Wybren van Haga ging in 2017 de landelijke politiek in. Hij had zich eerder al kandidaat willen stellen voor de Tweede Kamer van de VVD, maar belandde pas in 2017 voor het eerst op de lijst. Eerder werd Van Haga geen kandidaat. Volgens hem omdat hij als ondernemer, in tegenstelling tot ambtenaren, een risico kon zijn. “Iedereen die een paar jaar ondernemer is geweest, die heeft klanten gehad, leveranciers, contracten gesloten en daar gaat wel eens wat mis. Dan ontstaan er conflictjes en daar hou je krassen van over”, legde Van Haga uit. Uiteindelijk bouwde hij een wat groter netwerk op, volgde hij wat cursussen bij de VVD en toen lukte het hem in 2017 wel om op de landelijke kieslijst te komen, op plek 41.

Nadat kabinet Rutte III gevormd werd en een aantal mensen die hoger op de lijst stonden een functie kregen in het kabinet, werd Van Haga op 31 oktober 2017 als Kamerlid geïnstalleerd voor de VVD. Er was een duidelijke reden waarom hij de landelijke politiek in is gegaan: “Ik had de gemeenteraad twee periodes gedaan en dan heb je toch het gevoel dat veel dingen landelijk worden bepaald. Vervolgens krijg je het gevoel van: laat ik hier maar proberen de boel te veranderen”, vertelde Van Haga. 

Na iets minder dan twee jaar Kamerlidmaatschap werd Wybren van Haga geroyeerd door de VVD. Hij begrijpt er tot de dag van vandaag weinig van, afgezien van het feit dat hij het wel begrijpt dat je geen enkel risico wilt nemen. Volgens hem spelen er ook bepaalde belangen doorheen. De VVD rekende erop dat Van Haga zijn zetel zou inleveren en Van Haga vertelde dat als hij het royement terecht had gevonden, hij zijn zetel wel had ingeleverd. Aldus werd Van Haga er uit gestuurd omdat hij een huurder, die een mail had gestuurd, had beantwoord. Dat was volgens de VVD een schending van de afspraak dat Van Haga zijn bedrijf, Sjopperdepop BV, op afstand zou proberen te zetten. “Uiteindelijk ben ik blij dat het is gebeurd, want ik heb er een geweldig avontuur beleeft en nu hebben we onze eigen partij, BVNL, een Liberaal-rechtse partij”, vertelde Van Haga.

Na een tijd onafhankelijk Kamerlid te zijn geweest, sloot Van Haga zich aan bij het Forum voor Democratie van Thierry Baudet. Hij vond toen nog dat Baudet het goed deed. Nadat het Van Haga gelukt was om Baudet te overtuigen van zijn standpunt over de coronamaatregelen, daar was Baudet ontvankelijk voor, ontstond er een goede samenwerking. Van Haga sloot zich op 1 december 2020 ook aan bij de fractie van FvD, kort na de breuk binnen de partij die was ontstaan na het beruchte diner. 

Uiteindelijk brak Van Haga, samen met Olaf Ephraim en Hans Smolders, met Forum voor Democratie op 13 mei 2021. Dit kwam mede door bijvoorbeeld het essay van Baudet, waarin hij schreef over dat het doel van FVD ‘ophef dient te zijn’. Ook stapte Van Haga uit FVD door de vergelijkingen met de Tweede Wereldoorlog van de partij. “Er zijn genoeg manieren om dingen te veranderen zonder meteen beladen onderwerpen er bij te halen”, vertelde Van Haga. Het verbaasde hem dat Ephraim en Smolders meegingen. Er was niets afgesproken en Van Haga had FvD ook verlaten als zij niet waren meegegaan. Ze gaan gezamenlijk door in de Tweede Kamer onder de naam ‘Groep Van Haga’.

Op 7 augustus 2021 maakten Wybren van Haga, Hans Smolders en Olaf Ephraim bekend een nieuwe partij te hebben opgericht (BVNL). De naam was bedacht door Smolders, de afkorting door Van Haga. De reden om niet bij een andere FVD-afsplitsing zoals JA21 aan te sluiten was dat de drie heren zichzelf meer zien als klassiek-liberalen en dat ze JA21 te religieus-conservatief vinden. Op onderwerpen zoals abortus vindt BVNL zich liberaler, maar op bepaalde onderwerpen zoals migratie erkent Van Haga dat ze elkaar overlappen. Hij verwacht wel een goed resultaat bij de Provinciale Statenverkiezingen, net zoals bij de Tweede Kamer verkiezingen in 2025. Zijn huidige inschatting is zo rond de zes zetels, een verdubbeling van wat BVNL nu heeft.

Meerartikelen

Nieuws

Tienduizenden demonstreren tegen Rusland-sancties in Praag

In Praag zijn woensdag tienduizenden Tsjechen de straat op gegaan om te demonstreren tegen de Europese sancties tegen Rusland. De demonstranten willen dat Tsjechië militair neutraal wordt in het conflict, en dat de sancties worden opgeheven. De vorig

Nieuws

Omtzigt wil opheldering over 'last minute' verhogingen van energierekening door leveranciers

Energiebedrijven Eneco, Vattenfall en Greenchoice hebben bekend gemaakt gewoon door te gaan met een tariefverhoging vanaf 1 oktober. Dit tegen afspraken en regels in. Minister Rob Jetten  noemt de verhoging dan ook "zeer onwenselijk". Tweede Kamerlid

Nieuws

Arib: "Bergkamp ging actief op zoek naar klachten over mij"

De leiding van de Tweede Kamer, voorgezeten door de huidige Kamervoorzitter Vera Bergkamp (D66), komt een onderzoek naar mogelijk grensoverschrijdend gedrag van oud-Kamervoorzitter Khadija Arib (PvdA). Arib is verontwaardigd hierover, en beschuldigt

Nieuws

Hongarije gaat definitief referendum uitschrijven over EU-sancties tegen Rusland

Woensdag is de Hongaarse regering bijeengekomen om een knoop door te hakken over het idee van een volksraadpleging omtrent EU-sancties tegen Rusland. De regering heeft definitief besloten om een referendum te houden over het onderwerp.  Maandag steld

Nieuws

NPO-programma associeert melk met 'extreem-rechts hondenfluitje' en 'teken van witte superioriteit'

In een nieuw artikel probeert het journalistieke NPO-programma Brandpunt+ een directe link te zien tussen melk en racisme. Volgens het programma zou extreem-rechts het zuivelproduct verheerlijken als teken van 'witte superioriteit'. Ook wordt er een

Nieuws

Ex-VVD-senator sleept Rutte en VVD voor de rechter

Voormalig Eerste Kamerlid Anne-Wil Duthler sleept haar oude partij de VVD voor de rechter. Naar eigen is haar naam door haar oude partij door het slijk gehaald en wil ze de schade verhalen, aldus Quote. In 2019 werd Duthler na een verloren rechtszaak

Nieuws

Liquidatie-opmerking Derksen wordt door OM gezien als 'mogelijk opruien'

Het Openbaar Ministerie heeft de liquidatie-opmerking van Vandaag Inside-commentator Johan Derksen als strafbaar beoordeeld en dus zal FVD-voorman Thierry Baudet zijn aangifte doorzetten, dat meldt de Telegraaf.  Het Team Bedreigde Politici heeft beo

Nieuws

Van Meijeren hekelt selectiviteit van Kamervoorzitter Bergkamp bij ontnemen woord van politici

Gideon van Meijeren (FVD) vindt dat de huidige Kamervoorzitter, Vera Bergkamp (D66), inconsequent handelt tijdens debatten. Volgens hem ontneemt zij FVD-politici veel te vaak onterecht het woord, terwijl zij dit niet doet wanneer politici van partije

Leesmeeropinie
Leesmeerinterviews

Meerartikelen

Nieuws

D66 Rotterdam opent aanval op Leger des Heils: 'Het neemt alleen christenen aan als werknemers'

Het Leger des Heil, een evangelisch kerkgenootschap en tevens een maatschappelijke hulpverleningsorganisatie, ligt onder het vergrootglas bij de Rotterdamse D66-afdeling. De sociaal-liberalen vinden het onacceptabel dat een christelijke organisatie a

Nieuws

Bergkamp ontkent 'dolkstoot' bij Arib, maar begrijpt 'alle emoties'

Er komt een onderzoek naar mogelijk grensoverschrijdend gedrag van oud-Kamervoorzitter Khadija Arib (PvdA). Arib was verontwaardigd hierover, en wees meteen naar de huidige Kamervoorzitter Bergkamp aan als dader: "Vera Bergkamp is hier verantwoordeli

Nieuws

Adviseurs aan Kaag: 'Omvallen mkb is gezonde marktdynamiek'

FVD-Kamerlid Freek Jansen heeft de hand gelegd op een beslisnota met adviezen aan de Minister van Financiën, Sigrid Kaag (D66), van topambtenaren. 'Faillisementen van energie-intensieve mkb'ers hebben geen maatschappelijk ontwrichtende werking. Faill

Nieuws

Omtzigt: 'Oversterfte zo hoog, dat je te maken hebt met crisis in publieke gezondheidszorg'

Tweede Kamerlid Pieter Omtzigt kan geen genoegen nemen met het excuus dat wegens privacy redenen allerlei data over de oversterfte niet openbaar gemaakt wordt. Volgens Omtzigt kampt Nederland met een crisis in de publieke gezondheidszorg en moet dit

Nieuws

Hoogleraar UvA wil bètawetenschappen 'dekoloniseren': 'Leerboeken vooral geschreven door witte mensen uit het Globale Noorden'

Hoogleraar Rens Bod vindt dat het hoog tijd is voor een 'dekolonisering van de bètawetenschappen'. De leerboeken zijn volgens hem 'vooral door witte mensen uit het Globale Noorden geschreven', en dit zorgt voor 'eurocentrische bijziendheid'. Daardoor

Nieuws

VVD wil coronapas terug in gereedschapskist: 'We moeten er wel klaar voor zijn deze winter'

Zowel de VVD als D66 zien wel heil in de terugkeer van het coronatoegangsbewijs in de 'wettelijke gereedschapskist'. Volgens de VVD heeft niemand zin in een nieuwe coronagolf, maar is het wel belangrijk om voortijdig goede voorbereidingen te treffen

Nieuws

Provincie Noord-Brabant laat omgekeerde vlaggen weghalen: 'Wegens slechter weer'

De provincie Noord-Brabant heeft kenbaar gemaakt boerenprotestvlaggen langs wegen weg te gaan halen. Wegens het slechtere weer vreest het provincie bestuur dat de vlaggen een gevaar kunnen vormen voor de verkeersveiligheid.  'Slechter weer en mogelij

Nieuws

D66 en CU slaan handen ineen: willen dat Kamervoorzitter makkelijker kan ingrijpen bij ongewenst gedrag

De ChristenUnie en D66 slaan de handen ineen om bedreigingen voorgoed te weren uit de Tweede Kamer. Beide partijen willen dat de Tweede Kamervoorzitter meer instrumenten krijgt om actie te ondernemen als een Kamerlid een andere politicus bedreigt.  I

Nieuws

Energiebedrijven hebben lak aan regels en gaan tariefverhoging vanaf 1 oktober invoeren

Energiebedrijven Eneco, Vattenfall en Greenchoice hebben bekend gemaakt gewoon door te gaan met een tariefverhoging vanaf 1 oktober. Dit tegen afspraken en regels in. Minister Rob Jetten noemt de verhoging dan ook "zeer onwenselijk".  Binnen enkele d

Nieuws

Britse premier Truss maakt klimaatactivisten boos vanwege opschorting milieustandaarden

De Britse premier Liz Truss wil meer handelsvrijheid creëren voor bedrijven. Daarom moeten een paar milieustandaarden worden opgeschort. Maar deze opschorting stuit een aantal klimaatactivisten tegen de borst: "In feite krijgen vervuilers nu een vrij

Nieuws

Raisa Blommestijn hekelt 'schoolplein-niveau' van NPO-prominenten: 'Deze mensen maken zichzelf zo belachelijk'

Een aantal omroepen als KRNO-NCRV, MAX en WNL wil niet meer samenwerken met Ongehoord Nederland op journalistiek gebied, omdat zij vinden dat de omroep "geen journalistiek bedrijft". Een woordvoeder legt uit: "Hun enige doel is het verlengen van de s

Nieuws

D66-prominent schort lidmaatschap op: "Zoveel gebrek aan feitenkennis dat je er radeloos van wordt"

Voormalig D66-Tweede Kamerlid Pieter ter Veer heeft zijn partijlidmaatschap laten opschorten. In een brief aan de partijtop heeft Ter Veer te kennen gegeven zich niet meer te herkennen in zijn partij.   Het oud-D66-Kamerlid volgt nog dagelijks de pol