Is de NAVO te ver gegaan in haar uitbreiding? Oud-commandant Mart de Kruif antwoordt

Nieuws6 maart 2022

De Russische president Vladimir Poetin toonde in zijn toespraak daags voor de invasie in de Oekraïne een flinke aversie tegen het Westen en de “uitbreidingspolitiek” van de NAVO. Volgens Poetin is het Westen te ver gegaan en steunt het “nazi’s en nationalisten” in Oekraïne die fel anti-Russisch zouden zijn. Volgens voormalig commandant Landstrijdkrachten Mart de Kruif ligt de kwestie toch echt anders. Democratische landen hebben, zonder druk, zelf gekozen om lid van de NAVO te worden. 

Lees ook

Bezorgde burgers nemen heft in eigen handen: “Onze democratie staat onder druk”

Meneer De Kruif, wat vindt u van Poetins verwijt dat het Westen schuldig zou zijn aan dit conflict?
“Kijk we kunnen allemaal proberen excuses te zoeken voor Poetin waarom hij dit doet. Zijn gemoedstoestand, zijn geloof, dat zal allemaal wel maar de NAVO is niet opgeschoven naar het oosten. Maar er zijn landen die na de bevrijding van het juk van het Warschaupact op democratische wijze hebben gekozen om toe te treden tot de NAVO. Zo simpel is het. Het zijn democratische landen, een meerderheid van het volk heeft recht om te kiezen waar het bij wil horen. 

Poetin beroept zich op afspraken, die overigens nergens op papier zijn gezet, die zijn gemaakt tussen functionarissen uit het Westen en voorgangers van Poetin. De realiteit is dat Poetin de afgelopen jaren alleen maar met een expansie bezig is geweest. Met Georgië, met de Donbas, hij heeft enkele havens in Syrië. Het is een zeer vergezocht excuus van Poetin, er is geen enkel excuus om een autonoom, democratisch land binnen te vallen.”

Toch leeft ook de gedachte in het Westen dat de NAVO de agressor zou zijn. Hoe verklaart u dat?
“De enige reden dat we al 80 jaar vrede in Europa hebben is omdat we de NAVO hebben. Ik vind het een hele raar om te denken dat de NAVO de agressor zou zijn. Als Polen anders had willen kiezen, of bijvoorbeeld de Baltische staten, en geen lid had willen worden van de NAVO, dan was dat prima geweest. Maar het zijn niet de regeringen van die landen, maar de mensen zelf die bij de NAVO wilden. Dat zegt meer over hoe die landen aankijken tegen de Russen, dan over het gevoel van de Russen dat de NAVO een expansiedrift zou hebben. De NAVO is per definitie een defensieve organisatie.”

Welke zaken hadden het Westen en de NAVO volgens u wel anders kunnen doen?
“Wat we niet hadden moeten doen is onze conventionele kracht bij de strijdkrachten in West-Europa afbouwen. Want Poetin maakt gebruik van onze zwakte. En als wij een zwakke cyberstrategie hadden gehad, dan had hij daar misbruik van gemaakt. Wij zijn zo verzwakt op de grond, dat Poetin daar een analyse van heeft gemaakt en heeft gedacht: nu kan het! 

Dit is geen verwijt aan de politici die er nu zitten. Maar ik denk dat het heel hard nodig is om op strategisch beleid ook aan beleidsevaluatie te doen. Waarom zitten we in deze situatie en lopen we achter de feiten aan die Poetin reeds voor ons heeft gecreëerd? De kritische politicus en een kritisch parlement zou zich moeten afvragen waarom dit zo is. Onderzoek dat en kijk hoe je dat kunt voorkomen in de toekomst.”

U gaat dus niet mee in de golf van kritiek op ons Defensiebeleid die we de laatste dagen uit iedere hoek van de samenleving horen?
“Dit is een persoonlijk iets hoor, maar ik heb er moeite mee om mijn gelijk te halen over de lijken van Oekraïense soldaten. Nu komt plotseling de urgentie boven en roepen dat er wat moet gebeuren vind ik op zich heel erg goed. Maar probeer te analyseren waarom we in zo’n situatie terecht zijn gekomen. Alle rapporten lagen er. Of het nu kwam uit Den Haag of ergens anders. Er waren studies van Clingendael, van de adviesraad Internationale Vraagstukken. Alle studies lagen er. We hebben er alleen niet naar willen luisteren. Ik denk dat het voor nu veel belangrijker is om dit soort dingen in de toekomst te voorkomen. We moeten gaan evalueren hoe we in deze situatie zijn gekomen. Daar hebben we meer aan dan een blame game.”

In de samenleving groeit de angst voor een nucleaire dreiging, is deze angst terecht?
“Ik ben er niet zo bang voor, want volgens mij werkt afschrikking nog steeds. Zeker in verhouding tot Poetin werkt artikel 5 van de NAVO nog steeds. Garantie kan ik natuurlijk nooit geven. Overigens is het wel raar dat we ons nu ineens zo druk maken over een nucleaire dreiging. In Noord-Korea zit er al jaren een vent die dreigt met zijn vinger aan de knop."

Op welke zaken moet de politiek zich de komende dagen focussen?
“Landen moeten de Oekraïeners blijven helpen. Waar we met name kunnen helpen is bij de bevoorrading en de logistiek. Het Westen moet zeker ook de sancties handhaven, zo niet opvoeren richting Poetin. Dat is in elk scenario altijd goed. Ik vrees wel dat het effect van al deze maatregelen te laat is om een bezetting van de Oekraïne door Poetin te voorkomen.”

Meerartikelen

Nieuws

Peiling: BBB op 18 zetels, daarmee tweede partij van Nederland

In de nieuwe zondagspeiling van Maurice de Hond stijgt de BoerBurgerBeweging (BBB) maar liefst vier zetels in een week tijd. Door deze flinke stijging is de partij van Caroline van der Plas de tweede partij van Nederland met 18 zetels. De VVD wordt g

Nieuws

BIJ1-voorzitter stapt op: 'Ik ben als zwarte vrouw nog nooit zo respectloos behandeld'

De landelijke voorzitter van BIJ1, Jursica Mills, legt haar functie per direct neer. Mills kan niet langer meer omgaan met de toxische werksfeer binnen haar partij en zal daarom per direct stoppen. De partijtop van BIJ1 heeft aangegeven al veel werk

Nieuws

Oud VVD-prominent overgestapt naar BBB

Gert-Jan Oplaat, voormalig VVD-Kamerlid, heeft bekend gemaakt vanaf heden lid te zijn van de BoerBurgerBeweging (BBB). Een week geleden maakte Oplaat bij Op1 zich niet langer thuis te voelen bij de VVD en de partij te gaan verlaten. Inmiddels heeft O

Nieuws

Koning springt in de bres voor boeren: "Er moet perspectief gegeven worden"

Koning Willem-Alexander heeft het opgenomen voor de Nederlandse boeren. Volgens de Koning moet er namelijk wel perspectief komen, iets wat nu ontbreekt. Daarnaast gaf hij aan dat het koningshuis de boeren een warm hart toedraagt.  Koning Willem-Alexa

Nieuws

Man die huis van BVNL-leider Van Haga binnendrong weer op vrije voeten

De man die donderdagmiddag de woning van Kamerlid Wybren van Haga (BVNL) binnendrong is weer op vrije. De Tweede Kamer heeft aangifte gedaan tegen de inbreker, aldus het AD. Van Haga deed donderdag al een oproep aan zijn medepolitici om te stoppen me

Nieuws

Amerikaans Hooggerechtshof schaft landelijk recht abortus af: Biden spreekt van "tragische fout"

Het Hooggerechtshof in de Verenigde Staten heeft een historisch besluit genomen en de pro-abortus uitspraak van Roe vs. Wade teruggedraaid. Hierdoor is het landelijke recht op abortus afgeschaft. De vraag of vrouwen wel of niet abortus mogen plegen i

Nieuws

D66 stopte kritische stikstofconclusies van eigen focusgroep in doofpot: het zou FVD namelijk in de kaart spelen

Professor Han Lindeboom heeft op NPO Radio 2 een boekje open gedaan over de werkwijze van D66. Lindeboom was betrokken bij een focusgroep van de democraten die bezig was met het stikstofdossier. Tijdens diverse bijeenkomsten focuste deze groep zich o

Nieuws

Kabinet zet in op flexwoningen voor asielopvang, sluit dwang niet uit

Het kabinet ziet het sneller bouwen van tijdelijke woningen als een manier om de asielcrisis aan te pakken. Het kabinet zet alles op alles om dit jaar 7.500 tijdelijke huizen te realiseren. Toch sluit het kabinet niet uit dwang te gaan gebruiken om g

Opinie

Opinie

Klimaatcommunisten zijn een gevaar voor de staatsveiligheid

In Rotterdam participeerden afgelopen weekend duizenden mensen in een klimaatmars. Het ultieme doel van deze mensen: zorgen dat de opwarming van de aarde onder de 1,5 °c blijft. Maar dit was niet het enige waar de demonstranten voor actievoerden. Bla

Opinie

Waarom inclusief onderwijs zo gevaarlijk is

Inclusief onderwijs. Onderwijs waarin elk kind, ongeacht sociale of culturele achtergrond, beperking of handicap, emotionele of gedragsproblemen zijn of haar maximale talenten kan ontplooien. Onderwijs, waarin alle kinderen samen en gelijk in de klas

Opinie

Journalisten zijn een doorgeefluik, ook al vindt de Ombudsman NPO Margot Smit dat een gruwel

Sinds januari 2022, het moment waarop ON! de NPO is komen versterken, voldoet de NPO beter aan haar publieke opdracht dan daarvoor. Maar Margot Smit, de Ombudsman NPO, denkt daarover anders in een kritisch rapport dat zij over ON! heeft geschreven. D

Opinie

Utopia versus realiteit

Dienen wij, het machtige Westen, onze kernwapens te verminderen voor een wereld zonder oorlog of dienen wij, het machtige Westen, ons te bewapenen met kernwapens om ons te beschermen tegen de dreigingen uit Rusland of China? Het was dé vraag afgelope

Opinie

Cultuursubsidies leiden tot staatspropaganda en zielloze kunst

Het was al decennia lang een trend, maar tijdens de coronacrisis werd het pas echt zichtbaar: de Nederlandse cultuursector zit onder de plak bij de overheid. Cultuur hoort uitdagend, provocerend en het verst verwijderd van politieke correctheid te zi

Opinie

NPO Ombudsman Margot Smit diskwalificeert ten onrechte Kamerlid Simone Kerseboom (FVD)

“De NPO is van plan omroep Ongehoord Nederland een financiële sanctie op te leggen. De NPO zet die stap na een kritisch rapport van de ombudsman van de NPO van vorige week. De NPO wil de omroep nog wel de kans geven zijn kant van het verhaal te verte

Leesmeeropinie

Interviews

Interviews

Fuseren? Als het aan Benide ligt, liever niet

In een poging van links om tot intensievere samenwerking te komen, pleiten de partijtoppen van de Partij van de Arbeid en GroenLinks voor een fusie van de fracties van de Eerste Kamer. Maar blijft het daarbij? Zijn er ideeën voor een algehele fusie?

Interviews

De politicus met de drang naar vrijheid: Wybren van Haga

Den Haag – In de afgelopen vijf jaar is er flink wat veranderd in de politieke carrière van Wybren van Haga. Op 31 oktober 2017 werd hij verkozen als Tweede Kamerlid voor de VVD, de partij die hem nog geen twee jaar later eruit gooide. Hij ging door

Interviews

Toeslagenmoeder Agnes Plaatje over VVD-actie: “Het was minachting”

Vorige week donderdag werd er in de Tweede Kamer gedebatteerd over de uithuisplaatsingen van kinderen van ouders uit de toeslagenaffaire. Daarbij liepen de emoties soms hoog op. Tijdens de bijdrage van de VVD liepen toeslagenouders weg van de publiek

Interviews

Olaf Ephraim: "BVNL heeft argwaan aan een grote overheid"

DEN HAAG – De Tweede Kamer kent ondertussen alweer 20 fracties,  waarvan de helft nog niet veel langer bestaat dan vijf jaar. Wij spraken Olaf Ephraim, de penningmeester, Tweede Kamerlid medeoprichter van BVNL (in de Tweede Kamer bekend als Groep Van

Interviews

De wensdroom over een Europees leger. Toine Beukering over de onhaalbaarheid en onwenselijkheid van dit plan

Vanuit de Europese Unie wordt het geluid voor de vorming van een Europees leger alsmaar luider. Critici zien in de komst van de recent aangekondigde flitsmacht de opmaat naar een echt Europees leger. Volgens JA21-Senator Toine Beukering is het idee v

Interviews

Hugo de Jonge was ondanks kritiek wetenschappers groot voorstander coronapaspoort

Uit WOB-documenten is gebleken dat toenmalig coronaminister Hugo de Jonge en de Europese Unie voorstanders waren van een coronapaspoort. Echter dachten wetenschappers medio 2020 hier anders over: zij zagen weinig heil in deze politieke plannen. Nieuw

Leesmeerinterviews

Meerartikelen

Nieuws

PVV'er sloopt ChristenUnie: "Grote woorden, beetje pruttelen, niet doorpakken"

PVV-Kamerlid Edgar Mulder was donderdag tijdens het stikstofdebat enorm kritisch op de ChristenUnie. Tijdens debatten weet die partij zich zo neer te zetten alsof ze wel degelijk op komen voor de landbouwsector, maar onderaan de streep pakt de partij

Nieuws

Ongekend: man dringt woning Wybren van Haga binnen. "Het gaat veel te ver nu"

Een man is donderdagmiddag de woning van Kamerlid Wybren van Haga (BVNL) binnengedrongen. Dat zei het Kamerlid plotseling tijdens het debat over het stikstofbeleid. Van Haga doet een oproep aan zijn medepolitici om te stoppen met elkaar voor van alle

Nieuws

Kijken: emotionele boer spreekt Kamerleden toe: "Het is oorlog"

Donderdagmiddag vond zich er een bijzonder tafereel plaats in de Tweede Kamer. Enkele Kamerleden werden getrakteerd op een zeer emotionele toespraak van boer Koos, die vertelde hoe een boer uit het leven was gestapt vanwege de politieke koers in Den

Nieuws

Bezorgde bewoner sloopt D66-burgemeester om komst van mega AZC

De burgemeester van Velsen-Noord, Frank Dales (D66), is enorm blij met een nieuw prestigeproject in zijn gemeente. Velsen-Noord gaat maar liefst 1000 asielzoekers opvangen op een cruiseschip in de haven. Dat Velsen-Noord slechts 5000 inwoners heeft e

Nieuws

Johnson ziet partijvoorzitter vertrekken na zetelverlies tussentijdse verkiezingen

Oliver Dowden, partijvoorzitter van de Conservatieve Partij in het Verenigd Koninkrijk, heeft zijn functie neergelegd na het zetelverlies in de tussentijdse verkiezingen.  In het kiesdistrict Tiverton-Honiton raakte de partij een belangrijke zetel kw

Nieuws

Van Haga (BVNL) doorziet échte reden onteigenen boeren: 25.000 woningen in Stroe

Tweede Kamerlid Wybren van Haga (BVNL) wil opheldering van stikstofminister Van der Wal over een gigantische uitbreiding van het aantal woningen in Stroe. Voor het dorp, waar woensdag nog het grote boerenprotest plaatsvond en waar boeren van hun gron

Nieuws

Klaver noemt Van der Plas tijdens Kamerdebat "vergif": "Wat hij doet is levensgevaarlijk"

GroenLinks-leider Jesse Klaver heeft fel uitgehaald naar BBB-politica Caroline van der Plas. De politica trekt de stikstofcijfers die de overheid gebruikt in twijfel en wil graag meer opheldering. Volgens Klaver zou Van der Plas niet moeten twijfelen

Nieuws

D66 wil vaart maken met stikstofreductie: "Er is meer nodig"

Terwijl veel politieke partijen in de Tweede Kamer tijdens het stikstofdebat bezwaar maken tegen de nieuwe stikstofplannen van het kabinet en minister Christianne van der Wal, wil D66 juist een tandje meer. De democraten willen juist dat men vaart ga

Nieuws

Oversterfte eind 2021 hoger dan Covid-sterfte: reden onduidelijk

Uit gemeenschappelijk onderzoek van het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) en het RIVM is duidelijk geworden dat de oversterfte in de tweede helft van 2021 hoger lag dan dan de sterfte door Covid-19. Volgens het RIVM is er geen reden om te denk

Nieuws

Waarom Pieter Omtzigt sceptisch is over toelating Oekraïne tot EU

"Zelden is er een Europese top geweest waarbij er zo veel zulke grote uitdagingen op het bord lagen." Dat zei Kamerlid Pieter Omtzigt woensdag tijdens een debat over de aankomende EU-top, waar het conflict tussen Oekraïne en Rusland een belangrijk on

Nieuws

Van Haga (BVNL): Rutte moet stoppen met stoere oorlogstaal

Kamerlid Wybren van Haga (BVNL) heeft woensdag tijdens een Kamerdebat fel uitgehaald naar premier Mark Rutte tijdens een debat over de komende Europese top waar het conflict tussen Oekraïne en Rusland een belangrijk onderwerp zal zijn. Van Haga verwe

Nieuws

Baudet: "We hebben een oorlog met Rusland als gevolg van de EU en de machtsspelletjes van de Amerikanen"

Tijdens het Tweede Kamerdebat over de Europese top van 23 en 24 juni haalde FVD-leider Thierry Baudet scherp uit naar de Europese Unie én naar de Verenigde Staten. Volgens Baudet is Nederland slachtoffer geworden van de machtspelletjes van de Amerika